Equipamiento Enduro: necesidades de altura para la máxima competición

Varias horas pedaleando en una competición endurera, desde un par de horas hasta cinco como máximo, con varios tramos cronometrados que suelen sumar entre 30’ y una hora aproximadamente y al final de todo, los cajones del podium se deciden en segundos. En 5”, 15” o medio minuto como máximo.

No es de extrañar que en este contexto se mida absolutamente todo para arañar cualquier segundo al crono, ya no hablamos de algo tan elemental como las cubiertas o la presión usadas en ellas, sino de cualquier aspecto que pueda arañar aunque sea un segundo al crono.

Así, la elección de una mala trazada puede hacer perder unos segundos, un pinchazo puede arrebatarte todas las opciones con las que acudes a la competición o una mala elección del equipamiento puede hacer que tu cabeza no esté concentrada al 100% en fluir a través los tramos cronometrados, de modo que aunque pueda parecer una nimiedad para muchos, estaremos perdiendo unos segundos que al final pueden suponer entrar o no en el podium o subir a lo más alto. No son pocas las rondas de Enduro World Series (EWS) en las que la diferencia del primer clasificado al segundo ha sido de 5”.

Es por esto que competir con el mejor equipamiento, la mejor ropa y/o las mejores protecciones del mercado va más allá de una esponsorización o una acción de marketing como muchos podrán pensar. Se trata de que cada atleta de élite se centre simple y exclusivamente en ser lo más rápido posible. Tan simple como complejo.

Para lograr determinar qué ropa es la mejor o más adecuada, en este caso para un enfoque endurero como el del Orbea Enduro Team, lo más práctico era poner el foco en lo que precisamente los riders esperan del equipamiento de Enduro, que además no difiere en absoluto de lo que la mayoría de los ciclistas comunes buscamos: protección, comodidad y confianza.

Y dimos con un nombre, una marca reconocida y exclusiva como POC, que es además la marca del año del pasado año según el Bicycle Brand Contest pero que sobre todo, posee detalles que marcan la diferencia.

Cuando hablamos de marcar la diferencia no es en torno a la imagen de la marca, sino a la diferencia entre una caída de la que sales ileso a otra de la que sales lesionado. El margen es tan pequeño que cada detalle cuenta. Más, si cabe, si lo trasladamos a la élite endurera.

Protección

Por supuesto, es el eje prioritario de todo el equipamiento y protecciones. Poco que añadir en este aspecto más allá del tan repetido “toda protección es poca”. Al final, se trata de ser lo más rápido humanamente posible en los tramos cronometrados, con el consecuente peligro que esto conlleva.

La organización de las Enduro World Series (EWS), máxima competición del mundo en el Enduro en la que toma parte el equipo y que el próximo año será parte de la estructura UCI, por supuesto que establece normas en torno a la protección de los riders, aunque con peculiaridades.

Estas normas varían en cada una de las series celebradas -una de las singularidades de las EWS- aunque por ejemplo, en todas es obligatorio el casco integral en carrera y entrenamientos oficiales. Fuera de aquí a los riders les gusta ir con el casco abierto. A partir de ahí, la normativa es variable: en Whistler por ejemplo solo es obligatorio el casco integral, la reglamentación más laxa de todas las rondas, pero en Olargues (Francia) y La Thuile (Italia) es obligatorio el uso del casco integral, rodilleras, espalderas y guantes largos. El incumplimiento de esto supone pasar a ser descalificado de manera fulgurante.

En cuanto a protección y como cabría esperar, POC tiene mucho que decir. No solo porque se trate de una marca que trabaja con alguno de los mejores especialistas en lesiones de médula espinal -para desarrollar sus espalderas- o por disponer del mejor cirujano cerebral que han podido encontrar, ambos parte activa en el proceso de desarrollo de sus cascos.

Tampoco es porque regularmente reciban los cascos y equipamiento desde los atletas de élite y equipos profesionales para estudiar cómo se ha comportado el material o si se puede mejorar de alguna forma. Es por los detalles que comentábamos más arriba, los que marcan la diferencia a la hora de la verdad.

Hablamos por ejemplo de su material VPD (Visco-Elastic Polymer Dough), un polímero viscoelástico que ofrece una gran comodidad gracias a la elasticidad con la que se adapta a la forma del cuerpo, pero que se endurece cuando recibe un impacto repentino. Sería algo así como el comportamiento de la maizena.

POC ofrece tres versiones de este material, de la cuales dos son usadas por los riders del Orbea Enduro Team dependiendo de si están entrenando o compitiendo: una más extrema en cuanto a protección (VPD 2.0) -para el día carrera- y una más ligera y ventilada (VPD Air) -para entrenar o para tramos más sencillos, aunque a Thomas Lapeyrie por ejemplo le gusta correr también con estas rodilleras-.

Otro de los detalles diferenciadores son los tejidos técnicos de Cordura o Vectran que POC emplea en numerosas prendas textiles que usa el Orbea Enduro Team, como la camiseta de manga larga o los pantalones. Estos tejidos destacan por su gran resistencia a la abrasión o desgarros y se incluyen por ejemplo en las mangas y perneras para evitar posibles enganchones o simplemente para dotar de mayor protección en caso de caída.

Esto solo son dos ejemplos, pues también incluyen el tejido de Aramida en sus cascos, que sobresale por su resistencia a todo tipo de maltrato o también han logrado incluir esos “tejidos protectores en su gama de ropa de XC, etc. Detalles que al final, marcan la diferencia en caso de caída.

Comodidad

Un equipamiento que parece que te olvidas que lo llevas puesto es un equipamiento que hace que estés 100% concentrado en la siguiente piedra, la siguiente curva, la siguiente raíz… y eso, al final, son milisegundos que acabas arañando.

Son, como cabría esperar, los dos ejes fundamentales del equipamiento de Enduro y en el equilibrio o relación entre ambos está la clave. Porque una rodillera rígida va a ofrecer el máximo nivel de protección posible pero al cabo de tres horas de pedaleo en una montaña en Eslovenia acaba molestando hasta tal punto que te la retiras o abres un poco los velcros. Es también importante esto último ya que el ajuste del equipamiento es determinante para lograr que sea 100% funcional en caso de necesidad.

Por contra, una rodillera flexible va a resultar muy cómoda para el pedaleo pero en un impacto en un terreno rocoso como podría ser Olargues, tercera ronda de las EWS, la rodilla estaría más expuesta a lesiones. POC confía este equilibro al comentado VPD.

En este sentido, el de la comodidad, los suecos ofrecen numerosos detalles apreciados por los riders del equipo como las formas precortadas en pantalones y rodilleras que dotan comfort en el pedaleo, algo cada vez más habitual en todas las marcas, pero también hay uno más especial. El funcionamiento en conjunto.

Al diseñar sus productos, los suecos lo hace pensando en que serán usados en conjunto -la camiseta Resistance Pro DH que usan los riders del equipo en carrera está diseñada para funcionar en conjunto con la chaqueta Spine VPD 2.0 DH, los cascos están diseñados para encajar milimétricamente con las gafas o los pantalones y rodilleras también están pensado para trabajar en conjunto- de modo que el ajuste es perfecto sea cual sea la situación a la que se enfrentan.

En el plano de la comodidad es importante también echar un vistazo a las situaciones a las que los riders tienen que enfrentarse, no solo de la propia carrera, sino meteorológicamente hablando. Usar un equipamiento poco transpirable en una situación de calor es incómodo y como decíamos, incomodidad es sinónimo de perder tiempo a un nivel competitivo como el de las EWS.

O no vestir una ropa lo suficientemente tecnológica para adaptarse a los cambios de temperatura que se sufren al pasar de rodar a 2.000 metros y al nivel del mar es, al final, una incomodidad que se verá traducida en pérdida de tiempo. De ahí la importancia de usar tejidos adecuados a cada situación o disponer de un equipamiento extenso para adecuarlo a las circunstancias (los riders del Orbea Enduro Team disponen de un fondo de armario de casi una veintena de tipos de prendas).

Confianza

Este aspecto es el más desconocido para gran parte del público y realmente, también emana de la propia bicicleta o los componentes que usamos en ella. Es un aspecto que no es objetivo ni tan siquiera tangible, pero es igualmente primordial en la competición de nivel. Todos hemos experimentado cómo la concentración es tremendamente importante en todos los aspectos cuando estamos sobre la bici.

Competir con un material que te da confianza es competir con tus energías centradas en el rendimiento, en batir el mejor tiempo de los tramos cronometrados en este caso. Basta con hacer la comparación con la competición en carretera: si ahí a se mide hasta el último vatio, en la mayor competición de Enduro se trata de limar hasta el último segundo.


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