«Je vais tout donner pour que le Rallon soit présent sur le podium des EWS»

Cette année, l'Orbea Fox Enduro Team s'est renforcée avec l'arrivée d'un coureur d'exception, trois fois vice-champion des Enduro World Series. Son nom: Damien Oton.

«Je suis le plombier le plus rapide sur un vélo».

Damien plaisante en parlant de son métier avant qu'il ne devienne l'un des grands noms de l'enduro. Après une année 2019 très difficile, avec une fracture du scaphoïde et une autre dans le dos, le pilote français (32 ans) arrive pour mener l'équipe jusqu'aux plus hautes marches du podium.

Qu'est-ce qui vous a décidé à rejoindre l'Orbea Fox Enduro Team?

Après une année très compliquée à cause des blessures, j'avais besoin de stimulation pour reprendre la compétition. Quand Orbea m'a contacté, je n'ai pas hésité. Je ne sais pas, peut-être en raison du fait que nous avons tous deux ont nos racines dans les Pyrénées (Damien habite une localité française proche de Perpignan). Je suis convaincu qu'un avenir brillant nous attend ensemble.

Comment se sont passés vos premiers jours au sein de la nouvelle équipe?

J'ai visité l'usine d'Orbea à Mallabia, au Pays basque, pour faire connaissance et planifier la saison. Nous avons été reçus comme des rois. J'ai été agréablement surpris d'apprendre qu'Orbea est une coopérative et que tous les avis comptent au moment de la prise de décision. J'ai trouvé cela très intéressant et j'aimerais voir d'autres entreprises faire de même.

Comment envisagez-vous votre rôle pour la saison prochaine?

Orbea m'a recruté en tant que premier coureur de l'équipe. Je suis conscient de la responsabilité que cela implique et je veux montrer que je suis bien de retour. Mon objectif est d'être régulier tout au long de la saison et de tout donner pour que La Rallon puisse monter sur son premier podium dans les EWS. J'espère également pouvoir donner quelques conseils à mes jeunes coéquipiers, afin que l'équipe puisse évoluer au plus haut niveau.

Vous faites partie de l'équipe depuis peu de temps. Mais, quelles ont été vos premières impressions?

Je me sens parfaitement soutenu. Par exemple, notre mécanicien, Javi Lorenzo, est un vrai passionné de vélo, attentif au moindre détail. Et puis il y a Primož Štrancar aux commandes, un ancien coureur qui a également participé aux EWS, et qui sait parfaitement ce dont nous avons besoin pour réussir. J'attends avec impatience notre premier Team Camp pour en savoir plus sur l'équipe et mes coéquipiers.

Nous connaissons parfaitement votre parcours, mais si vous deviez vous définir en tant que biker…

Je crois mes principaux atouts sont ma régularité et ma capacité à m'adapter à toutes les situations.

Vous avez accompli de nombreuses choses, mais de laquelle êtes-vous le plus fier?

Cela n'a rien à voir avec le sport, mais ma fille Joy est ma plus grande fierté. Elle est merveilleuse. Je suis également fier d'avoir réussi à opérer la transition de plombier à sportif (rires). Maintenant, je suis le plombier le plus rapide sur un vélo. Steve Peat était aussi plombier et il est devenu un cycliste légendaire…

Plus sérieusement, la course qui m'a marqué a été l'épreuve des EWS à Valloire, en 2014. Je suis arrivé deuxième, et j'ai su alors que je pouvais me placer parmi les meilleurs et qu'il fallait que j'y croie. Une semaine plus tard, je gagnais ma première Coupe du monde à La Thuile (Italie).

Comment est Damien quand il descend du vélo?

Ma femme, Laurie, dit que je suis un râleur, et je le confirme (rires). Je suis assez hyperactif, je m'ennuie vite, je dois bouger et changer constamment. J'aime la musique et j'adore jouer de la guitare. Après ma carrière sportive, je veux être une star du rock (rires). J'aime aussi les motos, le snowboard, les rallyes, etc.

Une phrase pour motiver les riders qui vous suivent…

Quand on veut, on peut.

Palmarès de Damien Oton

  • – 2e au classement général final EWS – 2018/ 2016/ 2014
  • – 1er Mega Avalanche – 2018/2017
  • – 2e EWS Finale Ligure 2018
  • – 3e EWS Manizales & Ainsa 2018
  • – 5e EWS La Thuile & Olargues – Montagnes du Caroux 2018

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