Damien Oton : Réaliser ses rêves

Qui a dit que les rêves ne sont que cela, des rêves ? Pour Damien Oton, c’est très clair : « On ne vit qu’une fois, il faut y aller ».

Lorsqu’il avait 21 ans et qu’il était plombier, Damien Oton n’aurait jamais imaginé pouvoir réaliser son rêve de devenir coureur professionnel. Mais la confiance en lui et le soutien de sa compagne Laurie l’ont poussé à franchir le pas. C’est ainsi qu’un jeune plombier est devenu la star actuelle de l’Enduro.

Les débuts : il a pris des risques, il a gagné

Dès l’âge de 16 ans, Damien Oton savait ce que c’est que de sentir l’adrénaline sur les roues de sa moto. La vitesse est devenue sa passion et son expérience sur la moto l’a beaucoup aidé pour le VTT, car il a ainsi acquis de la technique, de la force et de l’adresse.

Damien travaillait comme plombier lorsqu’il a reçu un appel pour participer à une course près de chez lui, dans le sud de la France. Ils lui ont fait confiance, persuadés qu’il allait parfaitement s’en sortir. Et c’est ce qu’il a fait : il a gagné sa première course. Puis la deuxième, la troisième… jusqu’à passer au niveau européen avec les EWS.

Damien était en train de réaliser son rêve : devenir un coureur de stature internationale. Il a réussi à attirer l’attention d’une équipe qui a parié sur lui, mais il devait également quitter son emploi. « Est-ce que je vais vraiment faire du VTT tous les jours ? » se demanda-t-il. C’était une décision difficile, mais après en avoir discuté avec sa compagne Laurie, tout a été clair : « On ne vit qu’une fois, il faut y aller ».

« On ne vit qu’une fois, il faut y aller ».

Et c’est ce qu’il a fait. Il a pris des risques et il a gagné l’épreuve qui était probablement la plus importante de sa vie : devenir un coureur professionnel.

Vie personnelle et vie professionnelle

Sa vie a totalement changé et il a appris à concilier vie personnelle et vie professionnelle. Même si être à la fois père et sportif de haut niveau relève du défi, il était confiant : « Je réalise mon rêve, elles peuvent me suivre partout en Europe et Laurie est à mes côtés, elle m’apporte le soutien dont j’ai besoin à chaque instant. »

« Grâce à Laurie, ma vie et ma carrière professionnelles sont compatibles. Sans le soutien constant de ma famille et surtout de Laurie, je ne serais pas là où je suis aujourd’hui »

Le plaisir à grande vitesse

En tant que compétiteur de haut niveau, l’objectif de Damien dans l’Orbea FOX Enduro Team est sans aucun doute de gagner des courses avec son Rallon. Et aussi d’aider les plus jeunes coureurs de l’équipe à affronter une course et, surtout, à prendre le maximum de plaisir, comme il le fait lui-même.

« M’amuser, être le plus rapide et, évidemment, gagner. Voilà mes objectifs »

Damien se sent déjà chez lui à Orbea. L’une des choses qu’il apprécie le plus dans l’équipe, c’est la proximité des Pyrénées, où il vit actuellement. Sans oublier notre façon de travailler, « différente du reste »… c’est lui qui le dit.

COVID-19

Dès le début, il était ravi à l’idée de rejoindre l’équipe Orbea. Pour lui, c’était la motivation supplémentaire dont il avait besoin après sa blessure de l’année antérieure. Il s’est entraîné à fond, a repris des forces et était impatient de courir. Mais la pandémie l’en a empêché.

« Quand vous êtes un athlète, vous voulez toujours rester en forme, vous sentir fort, ne pas rester à la maison… mais en regardant autour de soi, on constate que la situation est difficile et on l’assimile »

Heureusement, après plusieurs retards, annulations et incertitudes, Damien sent que la compétition est de nouveau proche. La victoire à Megavalanche 2020 ne fait qu’augmenter sa faim de victoires : « je veux offrir au Rallon son premier podium dans les EWS »

« Je veux offrir au Rallon son premier podium dans les EWS »

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