“Ce la metterò tutta per fare in modo che la Rallon raggiunga il podio nelle EWS”

L’Orbea Fox Enduro Team quest’anno si è rafforzato con l’arrivo di un fuoriclasse tre volte vicecampione nelle Enduro World Series. Il suo nome: Damien Oton.

“Sono l’idraulico più veloce su una bicicletta.”

Damien scherza riferendosi alla sua professione prima di diventare uno dei grandi dell’enduro. Dopo un 2019 maledetto, con una frattura degli scafoidi e un’altra alla schiena, il ciclista francese (32 anni) arriva per capitanare la squadra e condurla sul podio.

Come hai preso la decisione di unirti all’Orbea Fox Enduro Team?

Dopo un anno così complicato a causa delle lesioni, avevo bisogno di stimoli per riprendere le gare. Quando Orbea mi ha contattato, non ci ho pensato due volte. Non so, forse ha influito il fatto che entrambi abbiamo le nostre radici vicino ai Pirenei (Damien risiede in una località francese nei pressi di Perpignan). Sono convinto che avremo un futuro brillante insieme.

Come hai vissuto i tuoi primi giorni nel nuovo organico?

Ho visitato la fabbrica di Orbea a Mallabia, nei Paesi Baschi, per conoscerci e organizzare la stagione. Siamo stati accolti come dei re. Sono stato lieto di sapere che Orbea è una cooperativa e che tutti partecipano nel processo decisionale. L’ho trovato molto interessante e inviterei tutte le aziende a fare la stessa cosa.

Come assumi il tuo ruolo per la prossima stagione?

Orbea mi ha ingaggiato come primo corridore del team. Sono cosciente di questa responsabilità e voglio dimostrare che sono tornato. Il mio obiettivo è di essere costante durante tutta la stagione e di dare il massimo affinché la Rallon raggiunga il primo podio nelle EWS. Spero anche di poter dare alcuni consigli ai compagni più giovani affinché il team raggiunga il massimo livello.

È da poco che sei nell’organico del team, ma quali sono le tue prime sensazioni?

Sento che siamo ben accompagnati. Per esempio, il nostro meccanico, Javi Lorenzo, è un vero appassionato della bicicletta, attento ai minimi dettagli. Poi c’è Primož Štrancar a capo, un ex-ciclista che ha anche gareggiato nelle EWS, per cui sa di cosa abbiamo bisogno per avere successo. Non vedo l’ora che arrivi il momento del nostro primo Team Camp per saperne di più sul team e sui compagni.

Conosciamo a fondo la tua carriera, ma se dovessi definirti come biker…

Penso che i miei principali punti forti sono la mia costanza e la mia capacità di adattamento a qualunque circostanza.

Di tutto quello che hai conquistato sinora, cosa ti soddisfa di più?

Anche se non è uno sport, mia figlia è ciò di cui sono più orgoglioso. È meravigliosa. Sono anche orgoglioso di aver avuto successo nel passaggio da idraulico a sportivo (ride). Ora sono l’idraulico più veloce su una bicicletta. Anche Steve Peat era idraulico, ed è stato unciclista mitico…

Parlando seriamente, la gara che mi ha segnato è stata la prova delle EWS tenutasi a Valloire nel 2014. Sono arrivato secondo, e lì ho capito che potevo stare fra i grandi e che potevo crederci. Una settimana dopo, ho vinto a La Thuile (Italia) la mia prima Coppa del Mondo.

Com’è Damien quando scende dalla bicicletta?

Mia moglie Laurie dice che sono un brontolone, e io confermo (ride). Sono abbastanza iperattivo, mi annoio subito, devo muovermi e cambiare velocemente. Mi piace la musica e suonare la chitarra. Voglio essere una rockstar dopo la mia carriera sportiva (ride). Mi piacciono anche le motociclette, lo snowboard, i rally, ecc.

Una frase per motivare i riders che ti seguono…

Volere è potere.

Palmarès di Damien Oton

  • – 2º nella classifica generale finale EWS – 2018/2016/2014
  • – 1º Mega Avalanche – 2018/2017
  • – 2º EWS Finale Ligure 2018
  • – 3º EWS Manizales e Ainsa 2018
  • – 5º EWS La Thuile e Olargues – Montagnes du Caroux 2018

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