3 March, 2024

Van Gils bestätigt seine Autorität auf dem Podium von Strade Bianche

Zwölf waren die Götter des römischen Pantheons und nur einer war der König: Jupiter, Herr des Himmels und des Wetters. Zwei davon waren seine Brüder, Neptun und Pluto, Götter der Meere und der Unterwelt. Diese drei teilten das Universum unter sich auf.

Siena, Italien, 2024. 175 Bewerber. Einer von ihnen hatte seine Wahl bereits getroffen und ließ uns bald wissen, welche Rolle er im Pantheon von Siena einnehmen würde.
Pogačar holte sich nach einem Start mit unsicherem Wetter und unaufhörlichem Regen sein Zepter und seine Macht über die Elemente zurück. Zu seinen Gunsten öffneten die Naturgewalten bald einen unglaublich blauen Himmel, um ihn auf seinem triumphalen Gang zur Piazza del Campo zu begleiten.

Aber es gab auch einen jungen Mann unter den meisten Sterblichen, der einen Teil des brüderlichen Anteils haben wollte. Ein junger Belgier mit dem grandiosen Vor- und Nachnamen Van Gils wollte das große Theater von einer sehr privilegierten Position aus beobachten.

80 Kilometer vor dem Ziel, am Anstieg zum Mont Sante Marie, tat Pogačar, was er sich vorgenommen hatte, und griff an, um einen Alleingang zu starten. Kurz darauf beschließt der junge Möchtegern-Gott unserer Erzählung, seine Show zu starten.

Van Gils fährt davon, Healy versucht ihn zu überholen, zwölf Konkurrenten versammeln sich, aber Bardet will sich absetzen. Van Eetvelt lässt ihn nicht gewähren und fordert seinen Anteil ein. Fast 30 Kilometer lang steht der andere Lotto-Dstny, der zu Recht zum Pantheon 12 gehört, im Mittelpunkt. Er verliert die Führung der Verfolgergruppe (die erste Gruppe nach dem Ausreißer Pogačar) nicht.

Die gesamte Strecke liegt in diesem kleinen Tross von etwas mehr als zwölf Personen, von denen nur wenige wissen, welches Schicksal die anderen, die „bescheidenen“ Sterblichen, ereilt hat.

Nur noch 40 Kilometer bis zum Ziel. Maxim (Van Gils) und Lennert (Van Eetvelt) nutzen einen schmalen Abschnitt des Anstiegs, um einen weiteren Angriff zu starten, einige von ihnen reagieren darauf und es ist Van Gils, der sich absetzt. Der beeindruckende Belgier fährt 20 Kilometer allein, bis Skujins, der während des Rennens einige Rückschläge überwunden hatte, aufholt und einen mehr als fairen Platz im Trio der himmlischen Brüder einnimmt.

Die beiden fliegen zusammen ins schöne Siena. Hinter dem Fontebranda-Tor, Santa Caterina im Schatten. Pogačar gibt es nicht mehr, hier beginnt eine neue Zeit.

Van Gils schafft es, sich für ein paar Meter abzusetzen, aber die Straße war bis zu diesem Zeitpunkt sehr hart für ihn, seine Beine reagieren nicht und Skujins, der reifer ist und einen guten Lauf hat, schafft es, sich durchzusetzen und die Ziellinie von Il Campo als Zweiter zu überqueren.

Van Gils ist Dritter, macht das einen Unterschied? Maxim hatte sich seine Ehre schon vor 80 Kilometern verdient. Selten hatte ein Podest würdigere Wettkämpfer als heute, selten haben die Götter mit solcher Autorität Besitz vom Universum ergriffen: Jupiter, Neptun und Pluto; Tadej, Toms und Maxim.

Moment mal, du fragst dich vielleicht, was aus dem Rest des Pantheons geworden ist. Was ist mit dem Rest der 12 Auserwählten? Du solltest wissen, dass nur ein Team, nämlich Lotto-Dstny, zwei seiner Anwärter an die Spitze der Rangliste gesetzt hat, nur zwei unter den zwölf Auserwählten für den Ruhm.

Lotto-Dstny bestätigt, dass die großartige Saison nicht das Ergebnis eines Zufalls oder einer göttlichen Laune ist. Das Team ist angetreten, um zu glänzen.

Orca

Ebenfalls göttlich, im weitesten Sinne des Wortes, ist sein mittlerweile unzertrennliches und absolut zuverlässiges Orbea Orca. Welche weiteren Höhepunkte hält dieses Jahr für sie bereit?