¡Orbea Factory Team, segundos en la Cape Epic!

Llegó la hora. Tras su debut en la Costa Blanca Bike Race y la victoria obtenida en la Pioneer New Zealand (Categoría Master 40), el Orbea Factory Team de Ibón Zugasti y Tomi Misser afronta su primer gran objetivo deportivo de la temporada: la Cape Epic.

El considerado Tour de Francia del Mountain Bike es el único desafío competitivo de montaña catalogado por la Unión Ciclista Internacional (UCI) como hors catégorie. Una prueba en la que más de 1200 bikers de todo el mundo se enfrentan al lado más salvaje de África a lo largo de sus 691 kilómetros y más de 15.400 metros de desnivel positivo.

Siete trepidantes y exigentes etapas -más el prólogo- que podrás vivir desde dentro gracias a los vídeos que diariamente iremos publicando en este post y en los que Ibón y Tommi nos contarán cómo es disputar la victoria en uno de los retos de MTB más duros del mundo.

Prólogo, 19 de Marzo: Meerendal – Meerendal. 26 km. 750 metros desnivel positivo

La Cape Epic se ha abierto con un prólogo de trazado muy similar al de la edición de 2016, por lo que no ha supuesto ninguna sorpresa para Ibón y Tommi. El Orbea Factory Team ha finalizado el día en segunda posición, marcando un tiempo de 1h 10′ 32». Sólo 4 segundos por detrás de de Brentjens-Azevedo, la pareja que partirá como líder en la primera etapa de la Cape Epic 2017: 101 km. y 2300 m. de desnivel con salida y llegada en Hermanus.

Etapa 1, 20 de marzo: Hermanus – Hermanus. 101 km. 2300 metros de desnivel positivo

Exultantes. Así estaban Ibón y Tomi al finalizar esta primera etapa: han marcado el mejor tiempo del día en la categoría Masters (4h 50’ 24”) y se colocan como líderes de dicha categoría, aventajando a Brentjens-Azevedo en 11’ 41”. Además, han logrado el 25º mejor tiempo en la general total de la jornada, superando a parejas de categoría elite como la formada por Hermida y el Purito Rodríguez. Así, el Orbea Factory Team afrontará la segunda etapa -102km y 2350m de desnivel positivo entre Hermanus y Greyton- con el maillot azul de líderes y excelentes sensaciones sobre su Oiz.

Etapa 2, 21 de marzo: Hermanus – Greyton. 102 km. 2350 metros de desnivel positivo

Ibón y Tomi continúan liderando la categoría Masters tras finalizar la segunda etapa en segunda posición, apenas 1,5 segundos por detrás de Brentjens-Azevedo, pareja con la que disputan el maillot azul desde la primera jornada. El holandés y el brasileño han sido hoy los más rápidos, marcando un tiempo de 2h:57′:01».  El tercer lugar lo ocupan dos viejos conocidos del pelotón: el australiano Cadel Evans y el estadounidense George Hincapie.

Etapa 3, 22 de marzo: Greyton – Greyton. 78 km. 1650 metros de desnivel positivo

La mala suerte se ha cebado hoy con Tomi en forma de doble pinchazo. A pesar de ello, el Orbea Factory Team lidera un día más la general de la categoría Master, tras finalizar la etapa en tercera posición a 06’45» de Evans e Hincapie, los más rápidos de la jornada de hoy. En una Cape Epic marcada por las altísimas temperaturas (entre 38 y 41ºC), Ibón y Tomi afrontarán mañana la etapa más larga de la carrera (112 km.) y una de las más duras (2.150 metros de desnivel).

Etapa 4, 23 de marzo: Elandskloof – Oak Valley. 112 km. 2150 metros de desnivel positivo

El Orbea Factory Team traspasa el ecuador de la Cape Epic manteniendo el primer puesto en la categoría Master. La jornada de hoy se ha desarrollado sin mayores incidencias: Ibón y Tomi han vuelto a cruzar la línea de meta en tercera posición, a 02’31” de Evans e Hincapie, los más rápidos por segundo día consecutivo. Mañana, los bikers del Orbea Factory Team se enfrentarán a una etapa de 84km y 2100 metros de desnivel positivo con un trazado concebido para que los bikers más técnicos y los amantes de los singletracks disfruten como nunca.

Etapa 5, 24 de marzo: Oak Valley – Oak Valley. 84km. 2100m de desnivel positivo

El Orbea Factory Team seguirá luciendo el maillot azul de líder en la categoría Master tras otra etapa de lucha sin cuartel con un ritmo de carrera bestial. Ibón y Tomi han marcado el segundo mejor tiempo de la jornada tras Evans e Hincapie y han conseguido meter un minuto más a la pareja Brentjens-Azevedo, segundos en la general a 4’ del Orbea Factory Team. Mañana, etapa reina: 2750m positivos en 103km, incluyendo el monumental Groenlandberg: un castigo de 9 km. con rampas de hasta el 20% que nadie que haya corrido la Cape Epic ha podido olvidar.

Etapa 6, 25 de marzo: Oak Valley – Oak Valley. 103km. 2750m de desnivel positivo

El Orbea Factory Team se mantiene líder en la categoría Master tras finalizar la penúltima etapa de la prueba sudafricana. Ibón Zugasti y Tomi Misser han terminado terceros en la jornada de hoy, a 3 segundos de la pareja formada por Cadel Evans y George Hincapie, quienes han ganado la etapa. Segundos ha sido el dúo Brentjens-Azevedo, recortando un par de segundos en la general al Orbea Factory Team. Ahora se encuentran a 2,43 segundos. Mañana se disputa la última etapa: un circuito que comenzará en Oak Valley y finalizará en Val de Vie in Paarl, tras 85km de recorrido y 1350m de desnivel positivo. Aquí se resolverá la Cape Epic. Las espadas están en todo lo alto. ¡Vamos, chicos! ¡Un último esfuerzo!

Etapa 7, 26 de marzo: Oak Valley – Val de Vie in Paarl. 85km. 1350m de desnivel positivo

La Cape Epic ha concluido con una gran actuación del Orbea Factory Team. El equipo formado por Ibón Zugasti y Tomi Misser ha finalizado en segunda posición en la categoría Master.

En la última etapa se decidía todo y fue la pareja compuesta por Cadel Evans y George Hincapie quien se llevó el gato al agua, ganando la etapa y la clasificación general. Ibón y Tomi marcaron el tercer mejor tiempo en la jornada de hoy.

El Orbea Factory Team ha realizado una excelente competición, luciendo el maillot azul de líderes durante toda la Cape Epic y demostrando una gran capacidad de sacrificio para superar todas las dificultades que han encontrado a lo largo de esta durísima semana.

¡Enhorabuena chicos!

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