Seeking Adventure: Basque Country Cycling: Euskadi en deux roues

Avec les Flandres, le Pays basque est sans nul doute l'une des régions d'Europe où la passion pour le cyclisme est la plus forte. Les chiffres en témoignent (nombre de licenciés, d'équipes cyclistes, d'entreprises du secteur), mais aussi la passion démontrée par les supporters, réputés dans le monde entier pour leur fidélité et leurs connaissances…

Nous avons aussi la chance de compter avec une orographie exceptionnelle qui nous offre de nombreuses possibilités : jouir de la brise marine, sur les côtes de Biscaye ou de Guipuzcoa ; rouler sur le plat de la Rioja Alavesa en contemplant ses forêts de hêtres et ses vignobles ; ou encore partir à la conquête des sommets comme Jaizkibel ou Barbari.

Depuis 175 ans, Orbea, une entreprise dont l'identité est fortement liée au Pays basque et qui est pionnière dans la diffusion sociale du vélo, nous offre de partager la richesse de cette tradition cycliste qui vibre au cœur de chaque village.

L'initiative Basque Country Cycling en constitue une preuve supplémentaire. Il s'agit d'un concept que nous avons élaboré avec Kili Bikes pour faire découvrir la richesse du Pays basque à travers des voyages de cyclisme à la carte que les clients réalisent sur des vélos Orbea haut de gamme. Le tout en compagnie de cyclistes multilingues, qui sont non seulement capables de vous emmener sur de sites impossibles à découvrir par soi-même, mais aussi de faire vivre chaque lieu à travers des anecdotes liées au cyclisme et au patrimoine historique des lieux traversés.

Car, si l'un de nos objectifs est de créer des événements et des expériences permettant à nos utilisateurs de vivre pleinement leur passion pour le vélo (comme ils nous l'on souvent demandé), nulle autre terre n'est mieux dotée pour cela que le Pays basque. C'est là que se trouvent nos racines et où le cyclisme est une passion toujours bien vivante.

Le client a toujours raison

Notre pari a convaincu pour le moment près de 1 000 personnes qui ont participé à cette activité au cours des quatre dernières années.

« Pédaler à travers le Pays basque, c'est comme jouer au basket au Madison Square Garden » ; « les guides (du Basque Country Cycling) sont incroyables, car ils s'adaptent à votre rythme et cherchent un endroit où manger, si on le souhaite, tout en pédalant » ; « J'ai adoré le fait de ne rien devoir emporter, qu'ils me fournissent tout ce qu'il faut pour un prix très ajusté » ; « Oskar (Aguiriano, Kili Bikes) est un vrai passionné, très aimable et qui veille à ce que tout le monde profite d'une expérience agréable »… voilà quelques-unes des avis présents sur Trip Advisor.

Avec des avis aussi positifs, il n'est donc pas étonnant que Basque Country Cycling se retrouve à la 7e place du classement des 25 activités en plein air à Saint-Sébastien, selon cette page Web, avec 99 % d'avis qualifiant cette expérience d'« excellente ».

Un menu très varié

Certaines personnes s'expriment à 30 km/h et parcourent 130 km sans même s'arrêter pour prendre une photo. D'autres préfèrent rouler plus tranquillement et jouir sans se presser de toutes les sensations et expériences que le paysage leur procure. Il y en a même qui dès leur arrivée à l'aéroport de Loiu, à Bilbao, sont attendues par un membre de Basque Country Cycling avec une Orbea prête pour partir vers Saint-Sébastien en pédalant. Bref, certains passionnés veulent couvrir un itinéraire en une journée et consacrer le reste de leurs vacances au tourisme de plage ou de culture, alors que d'autres ne peuvent passer une seule journée sans pédaler.

Pour répondre à tous ces besoins, Basque Country Cycling propose un plan personnalisé en fonction de la durée des vacances de l'utilisateur, du type et de la difficulté du terrain sur lequel il souhaite rouler et du temps dont il dispose chaque jour pour pédaler.

Tout cela avec l'assistance technique d'Orbea qui, met non seulement à la disposition du projet ses meilleurs modèles sur route –Orca et Avant– et VTT –Rallon et Occam, mais offre aux utilisateurs la possibilité d'acquérir des vélos et des tenues cyclistes personnalisés, pour ramener chez eux un souvenir de cette expérience inoubliable.

Une aventure qui permet aux clients de pédaler sur le mythique Tourmalet, mais aussi de découvrir des cols comme celui de San Miguel de Aralar, le Mortirolo Basque, depuis lequel, après avoir souffert sur son ciment, nous pouvons aller jusqu'à Pampelune pour découvrir cette belle ville. Sans oublier Barbari, au cœur du Goiherri, courte mais difficile montée aux pieds de l'Aitzkorri, et Segura (et toute son histoire), Zegama et Zerain des villages incontournables en raison de leur côté pittoresque et de leur histoire. Ou encore Azurki, le col le plus difficile de Gipuzkoa, car les données objectives sont trompeuses : une fois en route, nos muscles comprennent la raison du coefficient de 224, supérieur à celui de nombreux cols mythiques d'autres chaînes de montagnes. Sans parler de Jaizkibel, un point de vue spectaculaire de la « muga » avec la France et où se décide généralement la Classique de Saint-Sébastien.

Bien plus que du vélo

Basque Country Cycling est un concept qui associe cyclisme, culture et gastronomie : c'est bien la passion du vélo qui attire les clients, mais ils savent aussi pertinemment que, sur ses itinéraires préconçus, ils peuvent commencer la journée en souffrant pour monter le Tourmalet et finir avec leur famille dans un trois étoiles Michelin -comme les restaurants de Martin Berasategi ou Juan Mari Arzak-.

Pendant qu'ils pédalent, ou à la fin de chaque journée, les clients peuvent découvrir les richesses multiples du Pays basque : patrimoine, culture, gastronomie, nature… C'est une terre qui a su conserver des traditions ancestrales et susciter la création d'icônes urbaines de la modernité comme le Musée Guggenheim de Bilbao.

Il ne faut donc pas s'étonner si de plus en plus de cyclistes fervents viennent du monde entier (jusqu'à présent 65 % viennent des États-Unis, du Royaume-Uni et d'Australie), sont fascinés par la paix et le respect avec lesquels on peut pratiquer le cyclisme sur les routes basques, ainsi que par la diversité des paysages et la possibilité de découvrir des sites reculés, après des ascensions intenses qui mènent à des lieux uniques.

Ce projet a pour vocation d'appartenir à tout le monde, c'est pourquoi tous ceux qui souhaitent collaborer et contribuer à son amélioration sont les bienvenus, afin que des utilisateurs de plus en plus nombreux découvrent pourquoi le Pays basque est l'un des meilleurs endroits au monde pour s'adonner à la passion du cyclisme.

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