Seeking Adventure: Doug McDonald : l'Écossais tombé amoureux du Pays basque

Doug McDonald est l'un de nos ambassadeurs et le responsable de BasqueMTB, un projet de collaboration avec Basque Country Cycling pour organiser les meilleures expériences en montagne sur un vélo. Dans ce post, il nous dévoile les raisons de sa passion pour la terre où Orbea est née et nous fournit des pistes, personnelles, sur ses itinéraires favoris.

Bonjour ! Je m'appelle Doug McDonald et je suis le responsable de BasqueMTB, organisateur des expériences de VTT dans le cadre du projet Basque Country Cycling. Je suis Écossais, mais après être tombé amoureux d'une Basque, je l'ai suivie dans son pays, où les montagnes et la culture locale m'ont enchanté. Voilà pourquoi, depuis 8 ans, je parcours avec mes vélos Orbea le Pays basque et les Pyrénées.

Le Pays basque offre une infinité d'itinéraires à réaliser. Certains sont gardés secrets par les bikers et les habitants. Mais il existe beaucoup de sentiers qui feront le bonheur de tous les passionnés de cyclisme. C'est l'une des choses que j'ai découverte en vivant ici. Ce sont des itinéraires où l'on se rend compte que les bikers basques sont très aimables et qu'ils sont enchantés de vous informer sur les parcours à réaliser, et aussi à vous aider à les parcourir. À présent, je vais vous parler des cinq parcours que je préfère et expliquer pourquoi ils sont spéciaux à mes yeux.

1. HondarribiaDonosti – Sain-Sébastien (Guipuscoa)

Il s'agit d'un parcours difficile, aussi bien du point de vue physique que technique, mais il passe par des lieux aussi beaux que la côte du Guipuscoa, le col de Pasajes et l'arrivée sur la plage de Donosti – Saint-Sébastien. Ce fut l'un des premiers parcours que j'ai réalisé après mon arrivée au Pays basque. Il relie les deux plus belles villes du Guipuscoa le long d'un « singletrack » parfait, agrémenté par le son des vagues et de la mer. Tout biker devrait y trouver son bonheur, car je doute qu'il existe des sites aussi vierges dans le monde où l'on peut rouler aussi près de la côte.

2. Zumaia – Deba – Zumaia (Guipuscoa)

Parcours exigeant au niveau physique, mais assez facile d'un point de vue technique. Une fois de plus, cette côte qui me fascine tant est présente. Les flyschs sont une merveille géologique et le contraste avec les falaises grises et la pierre sablonneuse de couleur orange autour de Hondarribia est incroyable. Arriver à Zumaia au crépuscule et déguster une bière… c'est fantastique.  Vous pouvez également prendre le train pour rentrer à Deba et disposer du temps nécessaire pour boire une ou deux bières sur sa plage, ce qui est également un magnifique final…

Il faut également signaler qu'ici les sentiers sont mixtes, avec un peu de « singletrack » et des pistes en ciment. Les vues sont fabuleuses et en vélo on voit mieux la côte qu'en marchant.

3. Bilbao – Plentzia (Biscaye)

Parcours très simple. Les dénivelés sont peu fréquents, les sentiers sont fluides et présentent de nombreux points d'intérêt. En vous arrêtant dans les petits villages qu'ils traversent et dans certains des bars près de la plage, vous pourrez boire un verre et déguster quelques « pintxos » pour une expérience complète.

Cet itinéraire permet de s'arrêter pour déjeuner dans l'un des restaurants de la côte et vivre une expérience « gastro-biker » exceptionnelle.  Il s'agit d'un parcours aller-retour, on peut donc en profiter pour partir d'un point et y revenir. On peut même prendre le métro en rentrant à Bilbao, si l'on souhaite réaliser uniquement un parcours aller en vélo.

4. Ernio (Guipuscoa)

Itinéraire très exigeant physiquement. Vous allez devoir descendre de votre selle et pousser votre vélo pendant au moins une heure, quelle que soit la façon dont vous souhaitez réaliser l'ascension. D'un point de vue technique, on passe d'une zone très exigeante au sommet à d'autres zones beaucoup plus faciles.

Il faut également savoir qu'il s'agit d'un sentier populaire parmi les randonneurs et les piétons ont toujours la priorité. Il faut s'arrêter, s'il le faut, et saluer les gens cordialement (« Kaixo » en basque).

Cette grande montagne basque a été ma première conquête ! Je me suis arrêté avec mes compagnons au sommet pour prendre des photos du coucher de soleil, puis nous sommes descendus dans l'obscurité avec nos phares pour seul éclairage. Ce fut un très beau moment et c'est pour cela que ce sentier est si spécial à mes yeux.

Il s'agit de l'une des montagnes les plus élevées à proximité de la côte basque. Il faut monter près de 1 000 mètres et on peut alors admirer, lorsque le temps le permet, les vagues qui viennent mourir sur les falaises. Il y a de nombreuses façons de descendre depuis le sommet, mais la partie supérieure représente un défi technique pour tout biker, quelle que soit son expérience.

5. Burdindogi (Navarre)

Itinéraire assez dur, physiquement et techniquement. Vous pouvez pédaler à des centaines de mètres d'altitude sans quitter le singletrack. Les forêts de hêtres et les roches recouvertes de mousse créent une atmosphère très spéciale et les sentiers sont très bien organisés. Quelques courses d'Enduro y ont été organisées pour la simple et bonne raison que les sentiers sont fantastiques !

J'aime tout sur ce parcours… notamment la pause déjeuner dans le traditionnel Gau Txori de Zubiri et le début des trails. Si vous aimez les parcours techniques suivis par un singletrack, vous allez être ravis !

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