Seeking Adventure: Mt. Hood, Oregon

Wy'east

La légende de la montagne est… une légende. Ayant reçu son nom actuel en 1972, lors de l'expédition du capitaine George Vancouver, le mont Hood était autrefois connu sous son nom autochtone Multnomah, Wy'east. Quel que soit son nom, la montagne n'est pas seulement incroyablement belle, mais semble offrir une infinité de possibilités d'aventure.

Nous avons décidé de profiter au maximum du soleil prévu, en concevant un plan pour comprimer deux randonnées en une seule journée, chacune dans deux endroits très différents. Notre trajet du matin nous a menés vers le haut et en direction du Cloud Cap Inn et du camping Tilly Jane. Ce fut un parcours assez simple, et tant que vous canalisiez le bouc des montagnes qui est en vous, très agréable. Nous sommes partis de Parkdale et, après environ 15 km et 600 mètres de montée, nous avons quitté la chaussée pour commencer à nous amuser sur la terre.

 

Paradis

Le mont Hood, un paradis pour ceux qui aiment le plein air, offre aux skieurs six domaines skiables d'une superficie de 18 600 mètres carrés et le seul où l'on peut skier toute l'année en Amérique du Nord. Pour ceux qui sont plus enclins à des activités plus chaudes, le mont Hood peut se vanter d'avoir plus de 1 931 mètres de sentiers de randonnée et des possibilités qui semblent infinies pour faire du vélo sur gravier. C'était évidemment cette dernière option que nous recherchions. Le mont Hood ne nous a pas déçus.

The big one

Magnifique et majestueux, le mont Hood est le plus haut sommet de l'Oregon et le quatrième plus haut de la Cascade Range, s'élevant à 3 425 mètres. Il est considéré comme un stratovolcan « potentiellement actif » par l'U.S. Geological Survey, et bien que les chances d'une éruption dans les 30 prochaines années se situent entre 3 et 7 %, il reste encore très mystérieux en raison de son immensité et de sa nature explosive. Les habitants de l'Orgeon dépendent du mont Hood à plusieurs titres : pour le bois de construction et comme terrain de jeu en plein air, mais aussi en tant que source d'inquiétude sous-jacente et permanente.

 

Variété

Nous autres du Pacifique Nord-Ouest, et sur le versant ouest de la montagne, passons beaucoup de temps sur des routes recouvertes de mousse, au milieu d'immenses sapins de Douglas. Tout ça est très bien, mais la variété offerte sur les versants nord et est du mont Hood est autrement excitante. Tandis que les glaciers creusent de grandes étendues claires au-dessus, les vastes zones de brûlis au-dessous offrent un contraste frappant avec les forêts vert sombre environnantes et contribuent à donner l'impression que vous êtes vraiment en terre inconnue.

Cloud cap

Après une autre ascension de 600 mètres et 14,5 kilomètres sur du gravier de qualité et un flanc de colline chargé d'obstacles, nous avons atteint le Cloud Cap Inn. Construit en 1889, mais fermé depuis longtemps, ce chalet alpin historique est le plus ancien des États-Unis. Depuis le Cloud Cap, vous vous trouvez à deux pas du glacier Elliot et du flanc nord-est du mont Hood.

 

Deuxième Prise

Après une descente assez rapide, un déjeuner, et la vérification obligatoire du courrier électronique, nous avons traversé le fleuve Columbia et pénétré dans Washington pour notre excursion de l'après-midi. Notre but était de grimper sur les routes juste au nord de la rivière et de simplement « surgir » au sommet du Syncline Trail. Pour faire court : on ne peut pas surgir au sommet d'une côte de 6 kilomètres et 610 mètres.

Rien qu'un jeu

Pour être plus positif, le sommet de la crête offrait une lumière incroyable et des vues spectaculaires, et nous avons récupéré soudainement toute notre énergie. Les pistes étaient certainement plus adaptées au VTT avec suspension complète, mais nous avons roulé quand cela était possible, marché quand nous ne pouvions plus rouler, et nous nous sommes amusés sur nos vélos comme si c'était notre activité préférée. Ce qui est totalement vrai.

Alors que le soleil commençait à se coucher, nous avons profité des derniers instants de lumière, roulant sur les rochers et à travers les champs pendant ce qui allait devenir l'un des moments les plus mémorables que nous ayons vécus sur les vélos.

 

La chance

Le mont Hood et ses environs offrent sans aucun doute de nombreuses occasions de partager des moments avec des amis, de sortir et de se perdre, physiquement et métaphoriquement. Et nous avons une fois de plus pris conscience de la chance que nous avons d'avoir un terrain de jeu comme celui-ci, que nous pouvons appeler notre jardin. Si vous vous trouvez dans la région et que la météo est favorable, vous ne pouvez que faire le bon choix, quelle que soit la direction que prend votre vélo. N'oubliez surtout pas d'apporter votre équipement de grimpeur.

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