27,5” et 29” : quels sont les avantages des grandes roues pour le VTT

Il ne fait aucun doute que l'apparition des roues de VTT de 27,5” et 29” a constitué une vraie révolution au cours des cinq dernières années et, que cela nous plaise ou pas, les plus petites, celles de 26”, ont été progressivement remplacées. Leurs avantages par rapport à ces dernières sont très variés : meilleure adhérence, amélioration de l'inertie, sécurité accrue dans des zones accidentées, vitesse et contrôle améliorés, etc.

Mais nous savons que chaque personne est différente, c'est pourquoi les différentes tailles de roues ne sont pas toutes adaptées à tous les types de cyclistes. Il s'agit d'une simple question de physionomie, et la taille du cycliste et celle du vélo sont les éléments clés.

L’industrie du vélo a dû réaliser de sérieux efforts pour adapter les nouveaux diamètres de roue aux standards géométriques des cadres des vélos de montagne et plus concrètement sur le segment des VTT avec du débattement et en petite taille.

Les petites tailles de vélo sont celles qui demandent un travail plus important pour adapter les nouveaux diamètres de roue. Il est très difficile, d'un point de vue technique, de créer un cadre de taille S ou inférieure pour une roue de 29” offrant les mêmes garanties de maniabilité, stabilité et confort que des tailles plus grandes.

Aujourd'hui, les cyclistes de taille S qui souhaitent profiter des avantages apportés par les roues de 29” se sont rendus compte que leur vélo ne présentait pas les mêmes caractéristiques que les vélos de taille supérieure. Ils ont donc été obligés de recourir à certains subterfuges : tubes inversés ou avec des angles négatifs extrêmes, fourches de suspension avec un débattement réduit ou positions de selle très avancées, entre autres modifications.

Si l'on souhaite profiter des avantages apportés par une roue de 29” par rapport à celles de 26” ou de 27,5”, nous ne pouvons pas employer ces « bricolages » qui n'ont rien de technologique et que de nombreuses marques proposent aujourd'hui sur leurs vélos de 29”.

Le graphique ci-dessous présente les valeurs « reach » et « stack » du nouvel Orbea Alma par rapport à celles de plusieurs modèles populaires de VTT. Comme vous pouvez le constater, 600-605 mm est le « stack » le plus bas que peut accueillir un vélo de 29” avec une fourche de 100 mm de parcours et une hauteur de pédalier logique.

Seuls les vélos avec des roues de 27,5 peuvent avoir un « reach » inférieur à 390 mm, sans que notre chaussure risque de toucher la roue avant.

Pour une utilisation agressive d'un VTT, lorsque la vitesse et la sécurité sont primordiales, nous pensons que ces valeurs sont trop élevées pour des cyclistes de petite taille.

Un paramètre aussi essentiel que la géométrie du cadre de notre vélo est également altéré si nous voulons adapter des roues de 29”sur un vélo de petite taille. Comme le montre le graphique qui présente quelques VTT du marché comparés au nouvel Orbea Alma 2017, on ne peut pas obtenir un « Stack » inférieur à 600 mm en montant une fourche de 100 mm de parcours, tout en conservant une hauteur optimale de l'axe du pédalier.

Ou encore, obtenir un « Reach » inférieur à 390 mm sans éviter de toucher la roue avant avec notre pied (un problème très fréquent sur de nombreux vélo de 29”). Ces dimensions sont trop importantes pour un cycliste de taille S. Ces limitations ont également une influence négative sur la position adoptée parle cycliste sur son vélo, laquelle n'est jamais la plus appropriée pour tirer le meilleur parti de nos coups de pédales.

La Coupe du monde VTT, le banc d'essai idéal

En ce qui concerne les VTT de compétition, où le moindre détail compte pour faire un meilleur chrono, nous ne pouvons pas pénaliser le cycliste de taille S en modifiant les composants ou la géométrie de son vélo en sa défaveur. La position du cycliste sur son VTT est l'une des clés du succès, car là réside la transmission de ses forces et son efficacité dans le pédalage, la maniabilité ou le confort.

Tant Catharine Pendrel que Katerina Nash, des coureuses d'élite de l'équipe Clif Pro Team, sont des cyclistes de taille S qui ont préféré utiliser des roues de de 27,5” après avoir testé les deux options.

Catharine utilise des roues de 27,5'' depuis 2014 : « Pendant les entraînements, je me suis rendu compte que je préférais la polyvalence et la maniabilité que m'apportaient les roues plus petites, affirme la lauréate actuelle de la Coupe du monde de VTT : Je sentais que des roues de 29'' m'obligeaient à adopter une configuration du vélo plus risquée, et que j'éprouvais plus de difficultés à guider la roue avant lors des virages agressifs, en raison de son poids plus important.

Pendant les compétitions de VTT dans le cadre de la Coupe du monde, on ne maintient pas une vitesse constante pendant de longues périodes, le rythme change constamment. C'est pour cette raison que Katerina Nash (six participations aux Jeux olympiques) préfère les roues de 27,5'', car « elles me permettent de m'adapter aussi rapidement que je le veux aux caractéristiques du terrain et à chaque situation pendant la course, notamment des virages serrés, des bosses, des dénivellements.

En se basant sur son expérience, Katerina affirme que « cette taille de roue me permet d'accélérer rapidement après les virages et de maintenir une bonne cadence de pédalage pendant l'ascension des côtes les plus raides. Je peux affronter toutes les situations et contrôler parfaitement mon vélo à tout moment, pour passer là où je veux passer ».

Et en effet, les compétitions de VTT actuelles présentent des tours plus courts et dans chaque course, tout se répète cinq ou six fois. C'est pourquoi Catharine Pendrel estime « qu'en ajoutant un peu de poids à mes roues de 27,5”, avec des pneus plus volumineux, je peux profiter des avantages qu'offrent les roues d'un diamètre supérieur en termes de rendement. Je peux ainsi conserver ou améliorer la maniabilité de mon vélo, sans compromettre ses autres composants ».

La Géométrie World Cup étudiée d'Orbea fournit la stabilité idéale sur les terrains les plus exigeants. Des tubes de selle plus verticaux et un stack plus bas augmentent l'efficacité du pédalage et la maniabilité. Des Bases plus courtes, comme sur le nouvel Alma, avec seulement 420 et 430 mm en 27,5 et 29” apportent une agilité optimale sans renoncer à la stabilité.

Big Wheels Concept

Pour résoudre ce problème rencontré par les utilisateurs de petite taille au moment de choisir leur vélo, Orbea a créé le concept BWC (Big Wheel Concept). Il apporte les avantages des grandes roues à tous les utilisateurs, en fonction de la hauteur et de la taille du cycliste.

D'une part, nous proposons des cadres S et M avec des roues de 27,5”, et d'autre part, des cadres M, L et XL avec des roues de 29”. Ainsi, chaque cycliste, quelles que soient sa taille et celle de son vélo, peut profiter de tous les avantages d'un vélo avec des grandes roues pensé et conçu pour donner son maximum dans toutes les circonstances.

Comme nous le voyons, les utilisateurs de taille moyenne ou taille M peuvent choisir le diamètre de roue approprié. Il ne s'agit pas d'un simple caprice, mais des dimensions du cadre qui nous permettent d'accueillir les deux types de roue, en conservant tous les avantages.

Mais alors, si j'ai un vélo de taille M, quelle taille de roue dois-je choisir ?

Cela dépend du type de cycliste que vous êtes et quelles sont vos objectifs. Si vous aimez rouler longtemps, si vous aimez la vitesse, la compétition, pédaler sans vous inquiéter des aspérités du terrain, les 29” seront sûrement les plus appropriées. Un diamètre de roue supérieur implique une vitesse accrue, une meilleure adhérence et une meilleure inertie, plus de sécurité dans les zones accidentées, etc.

Si, au contraire, vous êtes plus explosif, vous aimez prendre les virages en puissance, bouger continuellement sur le vélo, vous sentir plus agile sur les sentiers sinueux, les 27,5” sont plus adaptées à votre style de conduite plus agressif.

Les grandes roues sont le présent et le futur de VTT, et chez Orbea, nous voulons vous offrir tous les avantages de ces roues, quel que soit votre style et surtout, quelle que soit la taille de votre vélo.

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