Seeking Adventure: The Lost Coast (California)

C'est ainsi qu'une sympathique dame âgée a décrit le terrain de la Lost Coast, dans l'avion qui allait nous déposer sur la piste du petit aéroport d'Eureka, en Californie. Le mot « Rude » nous a depuis servi à décrire, et à définir, non seulement ce voyage et ce terrain, mais cette équipe. Le plan était on ne peut plus simple : rassembler l'équipe pour la première fois et explorer la Lost Coast, en Californie.

Mais pauvrette, tu n'es pas la seule

Dont le destin témoigne que la prévoyance peut être vaine ;

Les plans les mieux conçus des souris et des hommes

Avortent bien souvent,

Et ne laissent, au lieu de la joie escomptée,

Que peine et que douleur !

Extrait du poème écrit par Robert Burns en 1785, « À une souris ».

C'est vrai, mettez 5 types (en fait, 4 et 1 vegan) sans aucune carte ou connexion cellulaire, dans une camionnette de location, avec 3 vélos, 15 appareils photo et 9 kg de viande, et vous comprendrez que vous vous embarquez pour une sacrément rude aventure.

Jour 1

Il a fallu commencer à grimper immédiatement, et en quelques minutes nous avions perdu un cycliste, mais gagné un photographe. La montée de Mattole Road, qui nous a conduits de Ferndale à Petrolia, était chaude, humide et raide. Nous ne pédalions que depuis 25 minutes et nous étions déjà épuisés. Depuis le sommet de la crête, nous avons profité, sans le savoir, de notre dernier de rayon de soleil pour quelques jours. Pendant les quelques heures qui suivirent, nous avons roulé à travers la brume, monté et descendu Mattole Road comme dans un rêve, un conte de fée. En pénétrant dans les nuages pour en sortir ensuite, nous étions submergés par des vagues de fleurs sauvages de toutes les couleurs. Le parfum du fenouil sauvage s'élevait des champs.

Jour 2

Le parcours de la journée était quasiment mystique, avec des arbres couverts de mousse et des collines sombres tapissées de fougères. Descendre et monter les routes accidentées de la Briceland Thorn Road, c'était comme serpenter à travers une forêt tropicale enveloppée par les nuages. Bien entendu, nous avions regardé « La planète des singes » avant d'entreprendre ce périple.

La journée et l'expérience allaient encore s'améliorer… pendant notre descente vers les falaises surplombant la mer. La route s'ouvrait et nous offrait des vues impressionnantes sur l'océan, une prairie avec un troupeau de wapitis… surveillés par des aigles, attention ! Rouler sur une piste à une voie, parmi les wapitis, tout en apercevant Needle Rock dans le Sinkyone Wilderness State Park… Ce sont des moments inoubliables, les points culminants non seulement de cette aventure, mais de toute une vie sur 2 roues. La conscience que ces magnifiques animaux ont de leur puissance était évidente pendant qu'ils nous regardaient paisiblement.

Lorsque l'équipe s'est regroupée pour boire une bière, manger un sandwich et savourer un whisky, nous avons décidé à l’unanimité que nous ne pouvions pas finir la journée sans faire une escapade pour voir les Géants. Les séquoias du comté de Humboldt s'élèvent comme des tours depuis le sol argileux couvert de fougères, plongeant dans l'ombre toute la végétation alentour. En roulant sur les routes étroites à l'ombre de ces monstres, nous avons pris conscience de notre toute petite taille.

Jour 3

Le Mur. J'ai vu sur Internet que certaines personnes en parlaient comme du « Mur des champions ». D'accord, chaque route de la Lost Coast est un mur, mais là où la Mattole Road rejoint le rivage, il y a une côte qui mérite plus que tout autre ce surnom. Une pente à 20° sur plus de 500 mètres vous mène au-dessus de Sugarloaf Island, puis en tournant à droite continue à grimper sur des kilomètres.

Nous avions roulé à travers l'air marin et les nuages bas pendant des jours. L'état d'esprit de l'équipe était maussade et contemplatif, mais nous voulions voir un rayon de soleil ! En commençant à Horse Mountain Road, nous allions aller de Saddle Mountain à Wilder Ridge Road. Cependant, un tronçon de la King Mountain Road s'avéra trop rude pour la camionnette de location. Un cours d'eau à traverser était si profond et si incliné que nous avons dû construire un pont de fortune et encourager verbalement, spirituellement et physiquement notre chauffeur (Steve, aka Le triathlète) pour qu'il s'y engage. Peu de temps après, nous avons réalisé que ce raccourci qui nous promettait de la hauteur, des vues et du soleil était en réalité une route panoramique pleine d'aventures.

Pour finir la journée et achever en beauté notre aventure, nous avons profité des derniers rayons de lumière pour admirer le coucher de soleil depuis l'une des dernières sections de gravier de la Highway 1 originale, juste au-dessus de l'une des plus belles fermes que vous pouvez imaginer, avec vue sur la côte accidentée, comme il se doit.

La Lost Coast nous a offert tout ce que nous étions venus y chercher et peut-être même un peu plus. Les 3 jours de vélo nous ont permis d'explorer les routes sans fin et rudes de la Lost Coast qui s'est avérée être un vrai paradis pour ceux qui aiment les escapades exigeantes et mémorables sur 2 roues.

à venir : John wayne pioneer trail

La Squadra Avventura se dirige vers l'état de Washington pour explorer le long tronçon de voie ferrée abandonnée qui parcourt l'état, et aussi dans le but d'enrichir encore un peu plus la signification du mot « rude ».

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