25 febrero, 2024

Lennert Van Eetvelt gana y se lleva el UAE Tour

Como los pájaros volando en formación, coordinados como el más bello de los ballets o como dirigidos por el más estricto de los generales, la belleza de los abanicos nos hipnotiza, nos ensimisma al contemplarlos desde el aire.

Abajo, una carretera que se antoja irreal, rodeada de arena y una roca yerma, imponente, construida por el hombre desafiando con soberbia a la naturaleza. Los corredores no aprecian precisamente la belleza de su propia coreografía.

Estamos en la tercera etapa. El viento en la primera parte, absolutamente llana, es difícilmente soportable, el nerviosismo y la tensión hacen eternos los primeros 140 kilómetros a Jebel Jais.
Un belga espera su turno, Lennert Van Eetvelt no ha dejado de visualizar la última –única– subida y consigue mantenerse delante para llegar al final con los mejores. Lennert confía en sus piernas, se sabe rápido esprintando en alto.

Así lo hace, pelea hasta el final por un asombroso tercer puesto y se sube al podio en la tercera etapa en el Tour de UAE. Su tercer puesto en un tour con semejante reparto no es una noticia menor para el equipo, pero al muy joven belga le sabe a poco. Se lamenta de haber cometido el error de esperar demasiado en Jebel Jais. No le volverá a pasar.

25 de febrero, última etapa, unos pocos segundos le separan de Ben O’Connor, pero el terrible viento omnipresente en este tour pone las cosas muy difíciles de nuevo y deja a nuestro corredor en un segundo grupo.

Parece perdido, parece que no hay más que hacer hoy. Pero si algo hemos aprendido es que Lennert Van Eekvelt lucha, que tiene una confianza muy sólida para su edad, que aguanta hasta el final arriba con los mejores y que sabe rematar.

Última subida, 11 kilómetros de amplias curvas cerradas, media de 9 %, Un pequeño grupo de menos de diez va en cabeza. El líder va entre ellos, y Van Eekvelt también.

Sabe que es su momento, sabe que es su terreno, ha elegido la nueva Orca sabiendo que va a necesitar la bici más escaladora hasta la fecha.
Atacan, lo intenta uno, lo intenta el otro, el mejor joven sale a todo. Lo sabe, tiene las piernas y tiene la confianza. Ha aprendido. No espera. 2 km a meta:

«Esta mañana todo el mundo me decía que lo diera todo, inténtalo y ve a por la general. Yo prefería ser realista […] Simplemente fui a por todas, todo o nada. El miércoles en Jebel Jais me quedé disgustado por haber esperado demasiado, así que hoy salí con tiempo. Ganar la general, estoy realmente feliz. Este invierno yo sabía que había mejorado muchísimo. Ahora espero que esto sea el principio de algo grande».

Mientras muchos concentraban la mirada en el adoquín, la tradición y el capricho de la meteorología un belga se hacía grande en otra parte del mundo.

Orca y Orca Aero

Lennert Van Eetvelt ha elegido Orca Aero para la mayor parte del Tour de UAE y la nueva Orca para rematar esta última etapa en una subida algo más larga, donde sabía que necesitaba una compañera ad hoc.
La nueva Orca no es simplemente ligera. Es una bici de 6,7Kg de pura tecnología que cambiará la forma en la que llegas a la cima.

Ahora sí, es hora de dejar el desierto, la roca desnuda y las interminables llanuras. Lotto-Dstny regresa a casa, donde otra parte del equipo ya juega donde jugaban de niños.

 

Como dice nuestro héroe, esperamos que esto sea el principio de algo grande. De algo muy grande, Lennert, de algo muy grande.