25 February, 2024

Lennert Van Eetvelt vince l’UAE Tour

Come uccelli che volano in formazione, coordinati come il migliore dei balletti o come se fossero comandati dal più severo dei generali, i ventagli ci ipnotizzano con la loro bellezza quando li contempliamo dall’alto.

 

In basso, una strada che sembra irreale, circondata dalla sabbia e da una roccia brulla e imponente, costruita dall’uomo sfidando la natura. I corridori non sono affatto coscienti della bellezza della loro coreografia.

Siamo alla terza tappa. Il vento nella prima parte, completamente pianeggiante, è difficile da sopportare, e il nervosismo e la tensione rendono eterni i primi 140 chilometri fino a Jebel Jais.

 

Un belga attende il suo turno, Lennert Van Eetvelt non ha smesso di visualizzare l’ultima, e unica, salita e riesce a rimanere davanti per arrivare alla fine con i migliori. Lennert ha fiducia nelle sue gambe, sa di poter sprintare velocemente in salita. Così fa, lotta fino alla fine per un sorprendente terzo posto e sale sul podio della terza tappa dell’UAE Tour.

 

Il suo terzo posto in un tour con partecipanti così rilevanti non è certo una notizia di poco conto per la squadra, ma per il giovane belga non è sufficiente. Si pente di aver commesso l’errore di aspettare troppo a Jebel Jais. Non succederà più.

25 febbraio, ultima tappa, pochi secondi lo separano da Ben O’Connor, ma il terribile vento, onnipresente in questo tour, ha reso di nuovo le cose molto difficili e ha lasciato il nostro ciclista in un secondo gruppo. Sembra perso, pare che oggi non ci sia più nulla da fare.

 

Ma se c’è una cosa che abbiamo imparato è che Lennert Van Eekvelt combatte, che per la sua età ha una gran sicurezza, che resiste fino alla fine con i migliori e che sa come portare a termine le cose.

Ultima salita, 11 chilometri di ampi tornanti, media del 9 %, un piccolo gruppo di meno di dieci persone è in testa. Il leader è tra loro, e c’è anche Van Eekvelt.

Sa che è il suo momento, che è il suo terreno, ha scelto la nuova Orca cosciente che avrà bisogno di un’eccellente scalatrice.

 

Attaccano, uno ci prova, lo fa anche un altro, ma il nostro giovane resiste a tutto. Lo sa, ha le gambe e la sicurezza. Ha imparato. Non aspetta. 2 km al traguardo:

«Stamattina tutti mi dicevano di dare il massimo, di provarci e di puntare alla classifica generale. Io preferivo essere realista […] e mi sono buttato, o tutto o niente. Mercoledì a Jebel Jais sono rimasto insoddisfatto, perché ho aspettato troppo, così oggi sono partito in tempo. Vincere la generale, sono davvero felice. So di essere migliorato molto quest’inverno. Spero che questo sia l’inizio di qualcosa di grande».

Mentre molti concentravano lo sguardo sul pavé, sulla tradizione e sui capricci della meteorologia, dall’altra parte del mondo un belga stava trionfando.

Orca e Orca Aero

Il nostro ciclista ha scelto la Orca Aero per la maggior parte dell’UAE Tour e la nuova Orca per concludere l’ultima tappa con una salita leggermente più lunga, dove sapeva di aver bisogno di una compagna ad hoc.

 

La nuova Orca non è solo leggera, è una bicicletta da 6,7 kg di pura tecnologia che cambierà il tuo modo di arrivare in cima.
Chiedi a Lennert, chiedi pure.

Ora sì, è arrivato il momento di lasciare il deserto, la roccia nuda e le pianure infinite. Lotto-Dstny torna a casa, dove un’altra parte della squadra gioca nei luoghi che conosce da sempre.

 

Come dice il nostro eroe, speriamo che questo sia l’inizio di qualcosa di grande. Di qualcosa di molto grande, Lennert, di qualcosa di molto grande!