25 februari, 2024

Lennert Van Eetvelt wint de UAE Tour

Als vogels die in formatie vliegen, synchroon als het mooiste ballet of geregisseerd door de strengste generaal, hypnotiseert en verrukt de schoonheid van de waaiers ons als we ze vanuit de lucht bekijken.

 

Beneden ligt een weg die onwerkelijk lijkt, omgeven door zand en een kale, imposante rots, gebouwd door de mens in arrogante trotsering van de natuur. De renners waarderen de schoonheid van hun eigen choreografie niet echt.

We bevinden ons in de derde etappe. De wind in het eerste deel, absoluut vlak, is nauwelijks te verdragen, de nervositeit en spanning maken de eerste 140 kilometer naar Jebel Jais eeuwig.

 

Een Belg wacht op zijn kans, Lennert Van Eetvelt heeft zich onophoudelijk gefocust op de laatste – en enige – klim en slaagt erin voorop te blijven om de finish met de besten te bereiken. Lennert heeft vertrouwen in zijn benen, hij weet dat hij snel kan sprinten op de top. Hij vecht tot het einde voor een verbazingwekkende derde plaats en haalt het podium in de derde etappe van de UAE Tour.

 

Zijn derde plaats in een Tour met zo’n groot deelnemersveld is geen onbelangrijk nieuws voor de ploeg, maar voor de piepjonge Belg is het niet genoeg. Hij betreurt dat hij de fout heeft gemaakt om te lang te wachten in Jebel Jais. Dat zal hij niet meer opnieuw gebeuren.

25 februari, de laatste etappe, een paar seconden scheiden hem van Ben O’Connor, maar de verschrikkelijke wind, alomtegenwoordig in deze Tour, maakt het weer erg moeilijk en laat onze renner achter in een tweede groep. Het ziet er verloren uit, het ziet ernaar uit dat er vandaag niets meer te doen is.

 

Maar als we iets geleerd hebben, dan is het wel dat Lennert Van Eekvelt vecht, dat hij een zeer solide vertrouwen heeft voor zijn leeftijd, dat hij zich staande houdt tussen de besten en dat hij weet hoe hij het moet afmaken.

Laatste klim, 11 kilometer met brede haarspeldbochten, gemiddeld hellingspercentage 9%. Een kleine groep van minder dan tien rijdt op kop. De leider is erbij en Van Eekvelt ook.

Hij weet dat het zijn moment is, hij weet dat het zijn terrein is, hij heeft de nieuwe Orca gekozen wetende dat hij de meest klimmende fiets tot nu toe nodig zal hebben.
Ze vallen aan, de een probeert, de ander probeert, de beste jongere gaat er helemaal voor. Hij weet het, hij heeft de benen en hij heeft het vertrouwen. Hij heeft het geleerd. Hij wacht niet. Nog 2 km tot de finish:

“Vanochtend zei iedereen dat ik alles moest geven. Probeer om voor het algemeen klassement te gaan. Ik was liever realistisch […] En ik ging er gewoon voor, alles of niets. Op woensdag in Jebel Jais was ik boos omdat ik te lang had gewacht, dus vandaag ging ik er op tijd vandoor. Ik ben echt blij dat ik het algemeen klassement heb gewonnen. Deze winter wist ik dat ik veel verbeterd was. Nu hoop ik dat dit het begin is van iets groots.”

Terwijl velen zich concentreerden op de kasseien, de traditie en de grillen van het weer, maakte een Belg het waar in een ander deel van de wereld.

Orca en Orca Aero

Nu is het tijd om de woestijn, de kale rotsen en de eindeloze vlakten te verlaten. Lotto-Dstny keert terug naar huis, waar een ander deel van de ploeg al bezig is te spelen waar ze als kind ook al speelden.
Zoals onze held zegt, we hopen dat dit het begin is van iets groots. Iets heel groots, Lennert, iets heel groots. Vraag het maar aan Lennert, vraag het maar.

Nu is het tijd om de woestijn, de kale rotsen en de eindeloze vlakten te verlaten. Lotto-Dstny keert terug naar huis, waar een ander deel van de ploeg al bezig is te spelen waar ze als kind ook al speelden.

 

Zoals onze held zegt, we hopen dat dit het begin is van iets groots. Iets heel groots, Lennert, iets heel groots. Vraag het maar aan Lennert, vraag het maar.