25 February, 2024

Lennert Van Eetvelt domine l’UAE Tour

Tels des oiseaux en formation, évoluant dans un ballet parfaitement orchestré ou obéissant aux ordres stricts d’un général, la beauté des éventails nous fascine et nous enchante lorsqu’on les contemple d’en haut.

En contrebas, une route qui semble irréelle, cernée par le sable et la roche stérile, imposante, conçue par l’homme comme un défi audacieux à la nature. Les coureurs ne peuvent guère apprécier la beauté de leur propre chorégraphie.

Nous sommes à la troisième étape. Dans la première partie, totalement plate, le vent est difficile à supporter, la nervosité et la tension donnent aux 140 premiers kilomètres jusqu’à Jebel Jais une dimension éternelle.

Un coureur belge attend son moment, Lennert Van Eetvelt n’a cessé de visualiser la dernière (et unique) montée et parvient à rester en tête pour rallier l’arrivée avec les meilleurs. Lennert a confiance en ses jambes, conscient de ses capacités de sprinter une fois au sommet. Il se bat jusqu’au bout pour décrocher une étonnante troisième place et monter sur le podium de la troisième étape du Tour des Émirats arabes unis.

Sa troisième place dans un Tour aussi relevé n’est pas anodine pour l’équipe, mais pour le très jeune coureur, elle a un goût d’inachevé. Il regrette d’avoir commis l’erreur d’attendre trop longtemps à Jebel Jais. Cela ne se reproduira pas.

Le 25février, lors de la dernière étape, quelques secondes le séparent de Ben O’Connor, mais le vent terrible, omniprésent sur ce Tour, complique à nouveau les choses et relègue notre coureur dans un deuxième groupe. Il semble perdu, comme s’il n’y avait plus rien à faire aujourd’hui.

Mais une chose est sûre, Lennert Van Eekvelt est un battant, il a une confiance en lui exceptionnelle pour son âge, il tient bon avec les meilleurs jusqu’au bout et il sait faire la différence.

Dernière ascension, 11 kilomètres de larges virages en épingle à cheveux, inclinaison moyenne de 9 %. Un petit groupe de moins de dix coureurs roule en tête. Le leader est parmi eux, Van Eekvelt aussi.

Il sait que c’est son heure, il sait que c’est son terrain, il a choisi le nouvel Orca en sachant qu’il aura besoin du vélo idéal pour les ascensions. Ils attaquent, une tentative, puis une autre, le meilleur jeune résiste. Il le sait, il a les jambes et la confiance. Il a appris. Il n’attend pas. 2 km jusqu’à l’arrivée :

« Ce matin, tout le monde me disait de tout donner, de tout faire pour remporter la victoire au classement général. Je préférais être réaliste […] Et j’ai tout donné, tout ou rien. Mercredi, à Jebel Jais, j’étais contrarié parce que j’avais trop attendu, alors aujourd’hui je suis parti à temps. La victoire au classement général me rend très heureux. Cet hiver, je savais que j’avais beaucoup progressé. J’espère maintenant que c’est le début de quelque chose de grand. »

Alors que beaucoup étaient concentrés sur les pavés, la tradition et les caprices de la météo, un coureur belge s’imposait dans une autre partie du monde.

Orca et Orca Aero

Notre coureur a choisi l’Orca Aero pour effectuer la plus grande partie de l’UAE Tour et le nouvel Orca pour terminer cette dernière étape lors d’une montée un peu plus longue, pour laquelle il savait qu’il aurait besoin d’un compagnon adéquat. Le nouvel Orca n’est pas seulement léger. C’est un vélo de 6,7 kg de technologie pure qui changera la façon dont vous atteignez le sommet. Demandez à Lennert, demandez-le lui.

Maintenant, il est temps de quitter le désert, les roches nues et les plaines sans fin. La Lotto-Dstny rentre à la maison, où une autre partie de l’équipe joue déjà là où ils jouaient lorsqu’ils étaient des enfants.

 

Comme le dit notre héros, nous espérons que c’est le début de quelque chose de grand. Quelque chose de très grand, Lennert, de très grand.