Merci, Team Cofidis !

Orbea et Team Cofidis ont uni leurs forces en 2015. L'équipe dirigée par Yvon Sanquer correspondait totalement à ce que nous cherchions, et ce, pour trois raisons : sa longue expérience du peloton (une vraie équipe classique en compétition depuis 1997), l'esprit combattif dont elle faisait preuve sur la route et la volonté d'évoluer que nous recherchions pour développer et valider nos produits dans le cadre des meilleures courses cyclistes.

L'entente avec les équipes techniques et mécanique, avec les coureurs… dla Team Cofidis nous a conduits à nous intéresser davantage à d'autres catégories de vélos de route dans lesquelles nous voulions être présents, outre les modèles de grimpeurs qui avaient fait notre renommée internationale depuis notre étape avec l'équipe Euskaltel-Euskadi. 

Pendant ces trois saisons d'apprentissage conjoint, nous avons conçu nos gammes les plus abouties pour la route, ce qui n'aurait pas été possible sans la confiance et la capacité de travail en équipe de la Team Cofidis et de l'équipe d'Innovation-Produit d'Orbea.

L'efficacité au niveau le plus élevé

L'Orca OMR de 2015 a été le premier fruit de la relation entre Orbea et la Team Cofidis : le travail sur ce vélo a commencé en 2014 et il nous a permis d'atteindre trois objectifs qu'Orbea s'était fixés lors de sa conception : légèreté, rigidité et rendement.

Avec un poids de 900 grammes en taille 53, l'Orca OMR de 2015 était 20 % plus léger que la version antérieure, grâce au travail avec une fibre de carbone de qualité optimale. L'explosivité de Nacer Bouhanni exigeait un vélo plus rigide pour améliorer la transmission des watts : la nouvelle structure du cadre, avec un sloping amélioré, et un tube inférieur et des gaines allongées, nous a permis de réaliser un vélo offrant 24 % supplémentaires de rigidité latérale.

Par ailleurs, ce vélo a été conçu en prévision d'une autorisation potentielle des freins à disque en compétition, et les coureurs de la Team Cofidis ont pu tester les deux versions.

Après 18 mois de travail avec la Team Cofidis, notamment les tests réalisés dans le vélodrome de Valence, nous avons lancé en 2016 une nouvelle version d'Orca OMR avec un cadre allégé de 92 grammes par rapport à la version antérieure. De plus, la géométrie Racing d'Orca avait été revue pour obtenir une position encore plus agressive et aérodynamique sur le vélo.

Parmi les améliorations, il faut citer la nouvelle fourche Freeflow qui s'élargissait pour éliminer les turbulences de la roue avant lors des virages à grande vitesse. Ainsi, nous somme parvenus à optimiser la rigidité frontale de la fourche d'environ 20 %, et la latérale de près de 26 %.

Geoffrey Soupe a eu la chance d'étrenner le nouvel Orca pendant le Tour de France de cette année-là, avec un graphisme Spy qui est parvenu à attirer l'attention de tout le peloton.

La meilleure arme du sprinter

En 2017, grâce aux connaissances accumulées pendant près de trois ans de travail conjoint avec les rouleurs et les sprinters de l'équipe Cofidis, Orbea a lancé le vélo le plus aérodynamique de sa gamme : L'Orca Aero est le premier vélo à tirer parti de la suppression de la règle de l'UCI relative au ratio 3:1 dans la conception des vélos et tous les médias spécialisés du monde entier sont tombés d'accord à cet égard.

La conception aérodynamique et les tests avec les coureurs de la Team Cofidis nous ont menés à concevoir un Orca 90 secondes plus rapide sur 50 km, comme nous l'avons confirmé dans la soufflerie de Milan. Ce modèle a été présenté pour le Tour de France et est devenu le favori de l'équipe pour les étapes sur plat et celles qui se décidaient au sprint.

Le vélo de tous les records

L'Ordu OMR est le résultat de la collaboration de nombreux experts en aérodynamique : les coureurs de la Team Cofidis (qui l'ont utilisé pour la première fois lors des chronos du Tour 2015), nos triathètes et l'équipe d'Innovation-Produit d'Orbea, et l'Université de Mondragón.

Ce travail consistant à chiffrer les sensations des cyclistes a abouti à des améliorations aérodynamiques comme la fourche Freeflow ou la forme exclusive des tubes de l'Ordu. Avec ces améliorations, les jambes d'Andrew Starykowicz en ont fait le vélo le plus rapide de l'histoire de l'Ironman.

Au-delà de la route

Pendant l'hiver, des coureurs de la Team Cofidis comme Hugo Hofstetter, Cyril Lemoine ou Clément Venturini participent à des courses de cyclocross dans le cadre de leur préparation pour la saison sur route. Ils nous avaient demandé de créer un vélo qui leur permettrait d'être compétitifs dans cette discipline, et en 2017, ils ont pu tester et s'entraîner avec notre nouveau Terra : un modèle extrêmement polyvalent qui se sent chez lui sur les pistes, le gravier, les sentiers, la boue, le cyclocross…, et dont la géométrie all-road permet d'effectuer sans soucis de longs entraînements sur route.

Clément Venturini est le champion de France actuel de cyclocross.

Personnalisation pour la compétition

Pendant ces trois années, la personnalisation des vélos à travers le programme MyO est devenue la marque de fabrique d'Orbea. Grâce à cette possibilité, chaque coureur de la Team Cofidis a pu configurer exactement son vélo avec ses composants préférés.

Nous avons travaillé sur cette question avec FSA-Vision, Prologo et Kenda, qu'il nous faut remercier pour leur implication dans le développement des roues, des guidons… qui ont contribué à améliorer le rendement de nos vélos.

Cet avantage unique d'Orbea s'étend à l'esthétique des vélos et se traduit par des graphismes personnalisés avec différentes couleurs et noms de chacun des coureurs.

Un casque tout-terrain

L'un des premiers projets que nous avons lancés avec la Team Cofidis a été la création d'un casque capable d'associer des concepts que l'on pensait qu'il était impossible de réunir dans un seul produit : volume, légèreté, ventilation et aérodynamique. Grâce aux avis et au feedback des cyclistes de la Team Cofidis nous sommes parvenus à réaliser un casque aussi polyvalent que le R10, qui intégrait des innovations telles que son cover caractéristique, qui améliore son aérodynamique et protège le cycliste de la pluie.

#RideFightWin

Ce n'est pas seulement le slogan qui nous a accompagnés pendant les compétitions les plus exigeantes du monde et les près de 40 victoires que nous avons remportées ensemble dans des courses aussi prestigieuses que le Critérium du Dauphiné, le Paris-Nice ou la Tour de Catalogne.

#RideFightWin illustre une façon de vivre le cyclisme chez Orbea : depuis les premiers coups de pédales ensemble, ce sont l'effort et la volonté de travailler en commun qui nous ont portés vers la victoire : la victoire, c'est le chemin parcouru, les produits que nous avons conçus ensemble, la participation aux meilleures compétitions cyclistes du monde entier et, surtout, ce chemin a permis de réaliser de meilleurs vélos que nous pouvons proposer à nos coureurs et de nos utilisateurs.

Merci Team Cofidis ! Nous vous souhaitons bonne chance pour le futur.

Orbea, qui met depuis plus de 80 ans ses vélos à l'épreuve dans les courses les plus exigeantes du monde, continuera à le faire la prochaine saison avec quatre équipes qui participeront avec nous aux compétitions du plus haut niveau. Nous continuerons également à soutenir les projets des centres de formation de cyclistes masculins et féminins auxquels nous sommes très fiers de participer.

Nous dévoilerons très bientôt davantage de détails sur nos projets pour 2018.

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