6 June, 2024

Seeking Excellence: Cobbles

Traverser les pavés est une expérience cycliste unique. Leur surface irrégulière est un véritable test d'habileté et souligne l'importance cruciale de choisir la meilleure machine pour rouler sur ces routes historiques.

Les pavés ont une histoire depuis longtemps unie à celle du cyclisme. Des épreuves telles que le Tour des Flandres et Paris-Roubaix sont devenues des champs de bataille mythiques pour de nombreuses légendes du cyclisme et attirent chaque année des foules du monde entier.

« Même avant Noël et le Nouvel An, les gens commencent à parler de la saison, les fans adorent. »

– explique Dirk Demol, directeur sportif chez Lotto Dstny.

« Enfant, je regardais les courses à la télé ou je les suivais depuis le bord de la route, mais cette année, j’ai eu l’occasion de participer pour la première fois à quelques-unes des classiques. Rouler entre les murs de supporters était vraiment cool. »

 

– raconte Alec Segaert, coureur de Lotto Dstny.

Lotto corriendo sobre el adoquín.

La nature impitoyable des pavés exige de la technique, de la puissance et de la résistance. Garder l’équilibre et le contrôle du vélo devient un combat permanent. Même pour les professionnels les plus endurcis, encaisser les incessantes vibrations malgré la fatigue croissante est un réel test d’endurance.

Et pourtant, c’est précisément ce qui rend le spectacle des pavés si captivant. L’imprévisibilité du terrain ajoute une touche de suspense et de dramatique à chaque course. Chaque secteur devient le théâtre de la détermination et de la résilience des coureurs qui vont jusqu’au bout d’eux-mêmes.

Lotto corriendo en el adoquín de Paris Roubaix

« Le plus souvent en vélo, il est question de watts par kilogramme, mais sur les pavés, cela n’a aucune importance. Ici, il faut sortir de la puissance brute. »

 

– partage Florian Vermeersch, coureur de Lotto Dstny.

Lotto corriendo sobre el adoquín.

Sur les pavés, le choix du bon vélo est crucial. Contrairement au bitume, rouler sur ces pierres rustiques exige un design unique capable d’absorber les vibrations et les impacts sans faire de compromis sur la performance. Les coureurs optent pour des vélos spécialement conçus pour ces conditions, équipés de pneus plus larges et de cadres à la fois rigides et tolérants.

« Concevoir un vélo aéro pour les pavés est un véritable défi. Avec son aérodynamisme et sa rigidité incroyables, l’Orca Aero de première génération était pensé pour les sprinters, mais nous avons réalisé que le vélo devait également être performant sur les pavés. »

– explique Joseba Arizaga, chef de produit route chez Orbea.

« Mais si nous rendions les tubes verticaux trop rigides, il aurait été impossible à rouler. Nous avons donc incorporé un plus grand dégagement de roues, ce qui permet de monter des pneus jusqu’à 32 mm. »

Orbea Orca Aero para correr en el adoquín.

Orca Aero

« L’Orca Aero est rapide. J’ai vraiment cette impression de performance lorsque je roule avec dans les classiques. L’aérodynamisme fait réellement la différence », ajoute Segaert.

Au final, rouler sur les pavés est un test de force mentale autant que d’aptitudes techniques. Et pour beaucoup de cyclistes, conquérir ces chemins d’antan est un rêve qui honore l’histoire, la tradition et la légende de leur discipline.

« Pour un coureur comme moi, gagner Paris-Roubaix est le plus grand objectif dont je puisse rêver. Cela changerait ma vie. C’est pour ça que nous roulons tous les jours, avec ce rêve en tête. », conclut Segaert.

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